Как убивший динозавров астероид изменил тропические леса

Пятница, 2 апреля 2021 г.

Следите за нами в ВКонтакте, Facebook'e и Twitter'e

До падения астероида тропические леса были светлыми и редкими, не мешающими животным передвигаться. А теперь это непроходимые джунгли. Почему?

После падения астероида 66 млн лет назад климат остался прежним, но леса изменились, на что повлияли три фактора

За день до того, как гигантский астероид упал на Землю 66 миллионов лет назад, на территории нынешней Колумбии росли совсем другие тропические леса: папоротники, цветущие кусты и много света, струящегося сквозь редкие кроны высоких хвойных деревьев.

Затем на планету упала глыба и все изменилось. Это привело не только к вымиранию более 75% живых существ на Земле, но и изменило леса, сделав их темными, густыми и влажными мокрые.

После катастрофы разнообразие растений сократилось на 45%, и прошло 6 миллионов лет, прежде чем разнообразие тропических лесов восстановилось. Но они уже не были прежними.

«Одна катастрофа изменила экологию и эволюцию тропических лесов, — говорит один из авторов исследования палеопалинолог Карлос Харамилло из Смитсоновского института тропических исследований в Панама-Сити. — Леса, которые мы видим сегодня, являются побочным продуктом того, что произошло 66 миллионов лет назад».

До астероида тропические леса представляли собой смесь покрытосеменных, цветущих деревьев и кустарников, а также других видов растений, таких как хвойные и папоротники (примерно 50–50). Растения не конкурировали ради света. Затем папоротники и хвойные деревья практически исчезли и леса на 90% стали состоять из покрытосеменных растений.

Причины этого не совсем ясны. Климат в регионе 66 миллионов лет назад был похож на нынешний: жаркий и влажный. Но, вероятно, подействовали и другие факторы. По словам Харамилло, огромные зауроподы, питающиеся растениями, могли бы прореживать кроны деревьев. Но после падения астероида эти динозавры исчезли. Повлиять на перемены могло и вымирание некоторых семейств растений.

Третий вероятный фактор — изменение химического состава лесной почвы. По словам Харамилло, частые дожди в теплый влажный меловой период выщелачивали почву. Пепел, выпавший на землю после удара астероида, мог добавить в почвы фосфор, удобрив их. Имея больше «пищи», покрытосеменные растения легко вытеснили голосеменные (хвойные и папоротники), стремительно росли и блокировали солнечный свет.

Это первая исчерпывающая картина того, что произошло в тропических экосистемах сразу после вымирания динозавров, говорит палеоэколог Елена Стайлз из Вашингтонского университета в Сиэтле, которая не участвовала в исследовании. По ее мнению это открытие поможет ответить на давний вопрос об удивительном биоразнообразии природы Южной Америки.

Кстати, у нас есть канал в Telegram, где можно почитать о самых свежих и интересных новостях из мира науки и техники

Следите за нами в ВКонтакте, Facebook'e и Twitter'e


Просмотров: 212
Рубрика: Hi-Tech
(CY)

Архив новостей / Экспорт новостей

Ещё новости по теме:

RosInvest.Com не несет ответственности за опубликованные материалы и комментарии пользователей. Возрастной цензор 16+.

Ответственность за высказанные, размещённую информацию и оценки, в рамках проекта RosInvest.Com, лежит полностью на лицах опубликовавших эти материалы. Использование материалов, допускается со ссылкой на сайт RosInvest.Com.

Skype: rosinvest.com (Русский, English, Zhōng wén).

Архивы новостей за: 2018, 2017, 2016, 2015, 2014, 2013, 2012, 2011, 2010, 2009, 2008, 2007, 2006, 2005, 2004, 2003